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Rolf Lindner

Berlin, absolute Stadt

Eine kleine Anthropologie der großen Stadt

»Berlin ist verliebt in das Neue«, schreibt Anselm(a) Heine 1908 im Berlin-Führer »Ich weiß Bescheid in Berlin«. Diese Liebe zum Neuen artikuliert sich nicht nur in der Faszination für alles Elektrische – in den Augen ausländischer Besucher gilt Berlin um diese Zeit als »electrically the most important city« –, sondern auch in der raschen Übernahme aller ›fads and fashions‹, vom ›cakewalk‹ bis zum »Körperformen«- (sprich: ›bodybuilding‹) Wettbewerb, dessen erster Sieger 1912 öffentlich gekürt wird. Diese allseitige Modernität, die unter anderem in der dem Berliner zugeschriebenen »Telefonierwut« zum Ausdruck kommt – Brecht kann angeblich nur schreiben, wenn das Telefon oft läutet –, macht Berlin in den Augen des Kulturhistorikers Wilhelm Hausenstein zur absoluten, nichts als modernen Stadt. Kein Wunder, dass der Berliner in den Augen der Zeitgenossen als der Großstadtmensch schlechthin gilt: sachlich, gegenwärtig und stets erpicht aufs Neue.

Im rückhaltlosen Bekenntnis zur Kulturindustrie ist die Besonderheit der Berliner Moderne im europäischen Vergleich zu sehen. Dieses Bekenntnis wird auch von der künstlerischen Avantgarde geteilt, die nicht nur die Gestaltungsmittel der Moderne für massenkulturelle Zwecke, etwa in der Schaufensterkunst, einsetzt, sondern auch die Prinzipien der Massenkünste wie das Revueformat oder den Schlager für ihre Zwecke anwendet.

Es ist diese Gleichzeitigkeit von Stadt und Mensch, die Einheit von technischem und mentalem Wandel, die in den Vorstellungen der Zeitgenossen, ob bewundert oder verpönt, den Charakter Berlins und der Berliner ausmacht.

»Eine Lichtreklame erschüttert mehr
Als der Mond
Ein Pianola im Vorstadtcafé
Löst tiefer meine Verzweiflung
Als alle Nachtigallen
Die Hochbahn berauscht mehr
Als ein gotischer Dom«

Claire Goll

Berlin, absolute Stadt
November 2016
157 Seiten, 17 x 24 cm, Klappenbroschur,
20 Abbildungen (zahlreiche farbig)
ISBN 978-3-86599-303-8
  • Info

    Rolf Lindner

    Rolf Lindner ist Professor a.D. der Europäischen Ethnologie an der Humboldt-Universität Berlin mit den Forschungsschwerpunkten Stadtanthropologie, Historische Anthropologie und Cultural Studies. Zu seinen einschlägigen Veröffentlichungen gehört »Walks on the Wild Side. Eine Geschichte der Stadtforschung« (2004). Erster Urban Fellow der Stadt Wien.